小分子推动科企

“2800万元。”10月12日下午,一个小分子的技术使用权转让吸引了数十家媒体的注意力。这个小分子名叫“L-丙氨酸”,正是它牵动中科院微生物研究所与浙江瀚叶股份有限公司“联姻”。

当天,微生物所与瀚叶股份签署了L-丙氨酸菌种专利技术转让协议,共同成立了中科瀚叶生物医药联合实验室。未来几年,双方将携手实现L-丙氨酸生产技术规模化生产,并共建“产—学—研”合作研究体系,致力于生物医药领域新产品研发、工艺优化等方面的合作。

“良种”得“沃土”

氨基酸产品可广泛应用于饲料、医药、食品等行业。据报告,2016年全球氨基酸市场销售量近800万吨,预计2022年总销售量将达1105万吨,该产业将成为未来增长最快的产业之一。

我国是全球最大的氨基酸生产国,但氨基酸创新产品少,相关产品仍以谷氨酸、赖氨酸和苏氨酸等微利运营的大宗品为主。专家表示,我国缺乏开发氨基酸衍生物的核心技术,缺少相关高层次研究人员,且企业对新品种开发的投入较少。而此次微生物所与瀚叶股份的强强联合有望扭转这一局面,让L-丙氨酸产品弥补我国氨基酸创新品种短板,促进行业结构性改革。

微生物所与瀚叶股份通过在高端科技资源和工业放大生产及资本优势等方面的联合,有望让L-丙氨酸成为继谷氨酸、赖氨酸、苏氨酸之后的超级单品。“我们有优良的‘种子’,瀚叶有优质的土壤,我们的结合可以让我国氨基酸产业发展壮大。”高性能L-丙氨酸菌种研发团队带头人、微生物所研究员温廷益对《中国科学报》记者说。

打开新局面

目前,L-丙氨酸已用于食品、保健和医药等行业。在食品领域,它是国标批准使用的9种增味剂之一。在医药保健领域,它可为转氨酶提供氨基供体,用于治疗肝功能不全引起的氨基酸代谢紊乱,还是制备氧氟沙星、维生素B6等药物的基础原料。在日化产品方面,以椰油和L-丙氨酸为基础物质的表面活性剂具有无毒无公害等特点,可替代以石油基为原料的传统表面活性剂,广泛用于化妆品、洗涤剂、纺织印染及农药调配等行业。

“如果仅在日化领域使用氨基酸洗涤剂取代传统洗涤产品。”中国生物工程学会副理事长、秘书长马树恒说,“分析表明中国L-丙氨酸的年市场需求量将达到500万吨,而全球L-丙氨酸的年需求量将达到2000万吨至4000万吨。”

专家表示,L-丙氨酸的规模化生产还能解决我国3亿吨玉米产量过剩的问题,2017年仅在东北地区新增的氨基酸产能就将超过200万吨。

“我们的菌种已经达到了食品级,10月20日就去做中试。”温廷益向《中国科学报》记者透露。L-丙氨酸项目投产后,将会形成大规模的产业链和产业集群。

“输血”到“造血”

中科院微生物所研究员施一介绍说,实验室将开展重要生物医药制剂的研发工作,加速成果产业化进程,提高国民的健康和生活水平。

据介绍,联合实验室未来5年内的重点项目包括开发寨卡病毒腺病毒载体疫苗,以及针对犬细小病毒感染研发犬源的犬细小病毒治疗性抗体。其长期发展规划将靶向传染病防控产品、肿瘤治疗手段等方向,开展生物医药相关技术和产品的研发。

在国务院参事、发展中国家科学院院士石勇看来,此次所企合作不仅实现了双方的优势互补、互利共赢,还对积极推动落实国家《促进科技成果转移转化法》、实施创新驱动发展战略、强化供给侧结构性改革具有重要意义。

瀚叶股份董事长沈培今透露,未来该公司一方面将开发以生物发酵为主轴、围绕核心技术的新产品集群夯实企业传统产业优势;另一方面通过联合实验室在未来目标生物制药领域的研发和战略性行业资源整合,调整产业结构,完成从传统生物发酵产业转型至高精尖生物制药领域的蜕变。

“现在,国家力推让企业成为研发主体,中科院要推动企业做这件事,企业以后做的成果比中科院还好就达到我们的目的了。”温廷益说,“现在给企业输血,以后他们就能自己造血。”

(原载于《中国科学报》 2017-10-19 第4版 综合)